A metalização ou aluminização é uma película de alumínio colocada sobre as superfícies ópticas dos espelhos de todos os telescópios refletores. Este é um componente importantíssimo, pois é esta camada a responsável pela reflexão luminosa do instrumento. Uma boa metalização reflete cerca de 90 % da luz captada e os outros 10 % são absorvidos pela óptica.
Assim como toda a óptica a metalização deve também apresentar grande qualidade e precisão.
A metalização é uma camada extremamente fina onde a espessura é da ordem de centésimos de microns. A camada deve ser e constante justamente para não alterar a precisão óptica que foi dada à superfície do espelho.
Esta camada é depositada na superfície do espelho em um equipamento apropriado que trabalha em alto vácuo. Para uma boa aderência do alumínio é preciso um vácuo da ordem de 10-5 mbar, em outras palavras cerca de cem milhões de vezes abaixo da pressão atmosférica da Terra.
Dentro do equipamento encontramos um filamento de tungstênio e neste filamento é colocado um pequeno pedaço de alumínio.
O equipamento é então fechado com o espelho já posicionado e logo em seguida é feito o vácuo.
Quando o equipamento é ligado o filamento de tungstênio atinge temperaturas da ordem de 2500 ° C . O alumínio que estava dentro da espiral do filamento se transforma em vapor. Isto ocorre pois o ponto de fusão do alumínio é da ordem de 900 ° C. Dentro do equipamento forma-se uma espécie de nuvem de alumínio e a superfície do espelho fica toda metalizada quando esta nuvem encontra uma superfície perfeitamente polida. Em seguida a película de alumínio recebe uma outra camada de dióxido de silício que protege a metalização tornando esta camada mais resistente e durável.
A aluminização é também muito sensível e muitos cuidados devem ser tomados para que esta camada tenha uma boa durabilidade. O telescópio nunca deve ficar em lugares úmidos, pois o excesso de umidade pode oxidar o alumínio. Não é recomendado limpar o espelho constantemente, pois isso pode provocar riscos na metalização. Para evitar uma limpeza constante deixe sempre a extremidade do tubo do telescópio fechado para evitar o acumulo de poeira nos espelhos.


À esquerda esquema de uma máquina de metalização. Na outra foto equipamento de metalização para espelhos até 400 mm de diâmetro.



Espelho primário e espelhos secundários metalizados.


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